2013年10月,中国国家主席习近平提出了建设“21世纪海上丝绸之路”的战略构想,与“丝绸之路经济带”并称为“一带一路”,成为国家新的发展战略。21世纪海上丝绸之路,是建立在两千多年前开辟的海上丝绸之路的基础上,主要对接东盟十国。这是中国主要的海上大通道,中国大部分进出口物资都是通过这条通道进行往来。中国-东盟自贸区是中国对外发展的重点。

古代海上丝绸之路:起点位于广西合浦。合浦的珍珠又称“南珠”,是珍珠的极品,天下闻名,素有“东珠不如西珠,西珠不如南殊”的美誉。江南的商人把上好的丝绸贩卖到合浦,换取合浦的珍珠。当地的商人再把江南的丝绸,通过海路运输到沿岸各国,包括东南亚、南亚、中东、非洲,一直到欧洲。后来逐渐发展成一条成熟的海上航道,成为中国与各国贸易往来的重要通道。