2013年9月,中国国家主席习近平提出了建设“丝绸之路经济带”和“21世纪海上丝绸之路”的战略构想,也就是著名的“一带一路”国家发展战略。丝绸之路经济带,是在“古丝绸之路”概念基础上形成的一个新的经济发展区域,主要对接中亚、俄罗斯及东欧诸国,形成联通欧亚经济的一条大通道。丝绸之路经济带人口数近30亿,市场规模和发展潜力巨大。

古丝绸之路是连接中国腹地与欧洲诸国的陆上商贸通道,形成于公元前2世纪前后,直到公元16世纪仍在使用。这是一条东方与西方之间经济、政治、文化进行交流的主要通道。早在两千多年前汉武帝派张骞出使西域形成其基本干道。古丝绸之路以西汉国都长安为起点,经河西走廊到敦煌,从敦煌起分为南北两路。南路经楼兰、于阗、莎车,穿越葱岭今帕米尔到大月氏、安息,往西到达条支、古罗马;北路经交河、龟兹、疏勒,穿越葱岭到大宛,往西经安息到达古罗马。最初用于运输中国丝绸而得名。古丝绸之路是平等合作、文化融合、共同繁荣的象征。